最高法院限制对外国侵权行为的诉讼

2019-05-23 08:21:10 宫醛 26

W ASHINGTON(美联社) - 最高法院周三极大地限制了外国侵犯人权行为受害者利用美国法院为其痛苦寻求责任和金钱赔偿的能力。

这一决定对于那些因涉嫌参与外国暴行而在美国被起诉的公司来说是一次重大胜利。 法院削弱了人权律师30多年的战略,即利用民事诉讼追捕可能对酷刑和其他暴行负责的个人,以及在人权领域记录不佳的国家开展业务的公司。

法官们一致同意关闭尼日利亚人对皇家荷兰石油公司或壳牌石油公司提起的诉讼,指控该公司同谋谋杀尼日利亚政府对其富含石油的尼日尔三角洲公民的谋杀和其他虐待行为。 20世纪90年代。

该诉讼是针对引用1789年“外国人侵权法”的美国和国际公司的若干未决索赔之一。 人权律师利用法律起诉据称参与侵权行为的个人,以及最近在美国开展业务的公司以及发生虐待的地方。

前司法部官员和该问题专家罗伯特勒布称这一决定“对于那些案件来说是一个致命的丧钟”,因为它专注于行为发生的地方。

一些人权律师表示,这项裁决可能仅限于壳牌等国际企业,他们承诺将推进针对美国公司的诉讼。 “即使侵犯人权事件发生在美国境外,也会有类似的案件与美国有足够的联系,他们可以根据法规提起诉讼,”代表尼日利亚人在最高法院的律师保罗霍夫曼说。

虽然所有法官都同意尼日利亚人的要求无法继续下去,但法院对于这项具有224年历史的法律是否通常可以用来起诉另一个国家声称侵犯人权的问题大肆分歧。 首席大法官约翰罗伯茨为五位法官撰写文章,表示不可能。

罗伯茨表示,该法律不允许索赔“为违反美国境外发生的违法行为寻求救济”。

斯蒂芬布雷耶大法官对四名法官的另一份意见认为,尼日利亚人的要求一定不会被接受,但他表示他会让法院大门敞开诉讼,因为涉嫌滥用“会对美国重要的国家利益造成不利影响”。 布雷耶说,这一类别“包括对阻止美国成为安全港......对于酷刑者或其他人类共同敌人的明显兴趣。”

近年来,在印度尼西亚,尼日利亚和其他地方的军方努力打击抗议石油和天然气勘探和开发的抗议活动后,能源和矿业公司成为这些诉讼中最常见的目标。

在美国法院审理的其他案件试图追究Chiquita Brands International与哥伦比亚准军事团体的关系; 埃克森和雪佛龙分别在印度尼西亚和尼日利亚滥用职权; 总部位于英国的矿业公司称力拓(Rio Tinto)涉嫌协助巴布亚新几内亚政府内战; 还有几家公司在南非的种族隔离制度中扮演着重要角色。

部分通过“外国人侵权法”来处理海盗行为,在美国历史上大部分时间都没有使用,直到权利律师从20世纪70年代末开始粉碎它为止。 最高法院在2004年谨慎地批准了这项法律的使用,但没有确切地说明谁可以承担责任以及在什么情况下。

在周三的决定之后,法律专家表示,裁决的全部范围可能并不完全清楚。 但“这一决定最有可能影响美国联邦法院使用美国联邦法院来弥补国外发生的侵犯人权行为,”新泽西州南奥兰治市Seton Hall大学教授法律的国际人权专家Jonathan Hafetz说。

芝加哥西北大学法学院教授Eugene Kontorovich表示,根据“外国人侵权法”仍然可能考虑的案件包括那些被指控参与海外暴行的美国承包商。

国会于1992年通过了一项单独的法律,即“酷刑受害者保护法”,该法案规定,代表外国行事的个人可以在酷刑或杀害人民的民事诉讼中承担责任。 这项法律不受周三裁决的影响。

尽管一致判决,该案件产生了四个不同的意见。 罗伯茨为自己和保守派塞缪尔阿利托,安东尼肯尼迪,安东宁斯卡利亚和克拉伦斯托马斯写道。

肯尼迪写了一篇简短的意见,暗示该裁决“对法律的范围和解释提出了许多重要问题”。 托马斯加入的阿利托表示,他希望比罗伯茨更广泛的意见。

布雷耶的三位自由派同事,法官露丝·巴德·金斯堡,埃琳娜·卡根和索尼亚·索托马约尔也加入了他的观点。

大法官于2012年2月首次审理此案,以考虑是否可以根据法律起诉企业。 但法院要求就法律是否适用于在国外发生的任何行为提出更多论据。 第二个论点发生在十月。

案件是Kiobel诉Royal Dutch Petroleum,10-1491。

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