前布鲁金斯学者:沃伦的信恢复了旧的指控

2019-05-20 12:04:39 孔莼草 26

现任前布鲁金斯学会学者表示,他认为他几个月前已经解决了非营利组织智库对他所做的一项行业资助研究的任何担忧,只是在参议员伊丽莎白沃伦表示她已经突然逆转他对学者研究的独立性感到“担忧”。

“我认为此事已经得到了解决,”经济学家罗伯特•利坦(Robert Litan)周二在接受采访时告诉华盛顿考官 ,他在周二担任中心左翼智囊团的非常驻学者。 “在她寄信之前,从来没有人知道这会成为一个问题。”

Litan拒绝讨论他离开的确切细节,但他说,周二布鲁金斯官员接到一个电话,“一位高级别人士告诉我,整个情况有很多困扰。” 利坦说他提出辞职并被接受。

Litan 与咨询公司Economists Inc.的经济学家Hal Singer 一项研究引发了争议。 它由资本集团(一家顶级投资经理公司)承保。 该报告的标题是“善意的错误:劳工部拟议的信托规则尚未被承认的成本”。 该报告批评该部门计划通过增加经纪人的法律责任来打击退休金融建议中的利益冲突。 利坦和辛格认为,这将导致许多顾问退出该行业,这将比任何潜在的利益冲突更能伤害投资者。 他们认为,增加潜在利益冲突的披露将是一种更好的方法。

Litan是布鲁金斯大学的无偿非居民,于7月份在参议院卫生,教育,劳工和养老金委员会就该部门的提案 ,借鉴了他的研究,并对奥巴马政府提出了尖锐的批评。 他还在听证会的官方公告中被列为布鲁金斯学会的一名研究员,委员会成员沃伦也出席了会议。 马萨诸塞州民主党是劳工部提案的坚定支持者。

Litan承认,布鲁金斯的身份证明违反了非营利组织的规定,该规则禁止非常驻的高级研究员引用其在国会证词中的归属感。

布鲁金斯总统斯特罗布塔尔博特表示,他“遗憾地”接受了利坦的辞职,但补充说,这位经济学家“错误地认为布鲁金斯不遵守旨在维护该机构独立性的规定”。

非营利组织的发言人Dave Nassar强调,Litan在他的证词中自己发言。 “他的证词所依据的研究与布鲁金斯无关,”他说。

在他的辩护中,利坦说这是他不知道的新布鲁金斯规则。 “在我作证之前,我没有阅读修订后的利益冲突[规则],”他说。

布鲁金斯官员在听证会后不久告诉他这一违规行为。 利坦说他道歉并承诺不再犯错误。 他认为他的上级接受了他的mea culpa。 利坦与布鲁金斯有着四十年的历史,曾任该公司副总裁兼经济研究项目主任。

“就我而言,这是一次轻微的违规行为,”他说。 “该机构从未对三个月的情况表示任何担忧,直到沃伦参议员写这封信为止。他们甚至没有特别关注我,直到第二天早上新闻报道出来。然后一切都改变了。”

纳萨尔没有回答有关为什么规则成为问题的问题,只有在沃伦的信之后。 “我们没有什么比[公开]声明更进一步,”他说。

Litan的朋友,保守的非营利性美国企业研究所的经济政策研究主任凯文哈塞特说,布鲁金斯的反应是不幸的。 利坦是布鲁金斯学术界“严重的少数民族”的一部分,他们不怕受到激怒自由主义者的结论。

“这使布鲁金斯看起来像伊丽莎白沃伦快速反应小组,”哈塞特说。 “看到他离开是令人不寒而栗的。”

利坦从不隐瞒资本集团承担了这项研究。 甚至沃伦在给布鲁金斯的信中也承认,他在论文和国会的证词中都披露了这一事实。 当参议员在听证会后向他求助以要求提供有关资金的更多信息时,他自愿向她提供了“所提供的财政支持金额的具体细节”。 他的薪水为38,800美元。

沃伦并没有对利坦的论文中的任何经济论点采取任何具体问题,只是说他们与劳工部,白宫经济顾问委员会和国家经济研究局的研究“非常不一致”,独立的非营利组织。

她的主要批评是,Litan向她承认,他和Singer确实允许Capital Group在报告发表之前对报告进行审查,并向作者提供“反馈”。

她在给布鲁金斯的信中说:“这一声明似乎与利坦博士在参议院的证词中不一致,即'辛格博士和我对研究中的分析负全部责任'。 然后,她要求该机构提供“布鲁金斯员工或附属研究人员与资本集团之间关于其参与任何机构相关项目的任何沟通”等信息。

利坦坚持他的研究,并对沃伦的暗示提出质疑。

“她在信中给人的印象是,资本集团不知何故对报告造成了不适当的影响,而且情况肯定不是这样,”他说。 “她从未在听证会上向我提出有关该报告的任何问题。她从未参与过该报告的实质内容。”